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Life-Saving COVID-19 Emergency Temporary Standard (ETS) Must Be “Rapidly Approved and Rigorously Enforced”

Tuesday, April 27, 2021
Press Contacts: 

Roger Kerson, Roger@nationalcosh.org, 734.645.0535

[Este es un mensaje bilingüe. Más abajo en español]

Life-Saving COVID-19 Emergency Temporary Standard (ETS)
Must Be “Rapidly Approved and Rigorously Enforced,” Say Safety Activists

Families and Co-Workers Remember Those Lost
on the Job for Workers’ Memorial Week

LOS ANGELES, CA – Gathering at a virtual National Speak Out to observe Workers’ Memorial Week, safety activists said today that a new COVID-19 Emergency Temporary Standard (ETS) will save lives and must be “rapidly approved and rigorously enforced.”

The new rule will require all employers to create COVID-19 protection plans with full input for workers. It was transmitted by the U.S. Occupational Safety and Health Administration (OSHA) to the White House yesterday, for review by the Office of Management and Budget (OMB).

“The health and safety movement has been fighting for mandatory COVID rules in the workplace since this pandemic started,” said Jessica Martinez, co-executive director of the National Council for Occupational Safety and Health (National COSH), which hosted the national commemoration.  “Getting the ETS to the White House is a huge victory; now we have to make sure this life-saving rule is rapidly approved and rigorously enforced.”

“We know that mandatory COVID-19 safety rules will reduce risk in our workplaces, which is essential to stopping the spread of the pandemic in our communities,” said Martinez. “Worker health is public health. Workers go home at the end of every shift -- so unless we are safe at work, we won’t be safe at home, either.”

During today’s National Speak Out, co-workers and family members spoke about the shattering experience of losing loved ones and cherished colleagues to COVID and other preventable workplace hazards.

“Over the course of the past year, every single nurse and health care worker in my unit has contracted Covid-19.” said Pascaline Muhindura, a nurse at HCA’s Research Medical Center in Kansas City, MO and a member of National Nurses United (NNU). “That includes my beloved co-worker Celia Yap Banago who died last April after taking care of a patient with COVID-19 at my facility,”

“Despite the grave risks to hospital workers, we still don’t have the personal protective equipment we need,” said Muhindura. “In my hospital, we are still fighting for N95 masks to be used for single use only, as intended by the manufacturer, and there is only limited stock of more protective, reusable respirators.”

With employers still failing to respond properly to the pandemic, said Muhindura, the COVID-19 Emergency Temporary Standard will make a huge difference for frontline workers. “We need mandatory rules, not voluntary guidelines -- and frontline workers need to be involved in designing and running COVID-19 prevention plans,” she said.

The National Speak Out also addressed preventable deaths in construction, a deadly nitrogen leak in Georgia, and a campaign by seafood workers in New Bedford, MA to win safety protections during the coronavirus pandemic.

“It was ten months ago, and I still think about him every day,” said Jenifer Enamorado Ayala, recalling the preventable fall that took the life of her 16-year-old brother Gustavo “Kike” Ramirez at a Nashville construction site on June 23, 2020.  Ramirez was never provided with a safety harness by his employer.

“We’re fighting now to make everyone’s job safer, so no other family has to suffer this kind of tragedy,” said Enamorado Ayala, who is teaming up with Workers’ Dignity in Nashville to reform the city’s building code. 

Hugo Flores, who survived a deadly leak of liquid nitrogen that claimed six lives at a Food Foundation Group poultry plant in Gainesville, GA, described a preventable tragedy, an attempt to silence a mostly immigrant workforce, and an employer that treats workers as expendable.

Adrian Ventura, Executive Director of the Centro Comunitario de Trabajadores, described the Pescando Justicia campaign in New Bedford, Massachusetts, one of the nation’s leading seafood hubs. After pressuring area employers, seafood processing workers won citywide safety standards that include rapid reporting of coronavirus cases, masks, social distancing and other measures.

“When workers organize, we can make our jobs safer,” said Ventura. “We’re still fighting for more improvements, but we know we are making a difference.”

National COSH also released today a new report, “Deadly Risks, Costly Failures.”  Key findings include:

  • Worker complaints to OSHA increased by 20% in 2020 when compared to 2019 -- but safety inspections dropped by 50%
  • No public agency is monitoring workplace infections or fatalities from COVID-19.  The total number of those who have died after workplace exposure is untracked and unknown.
  • In Ontario, researchers estimate that 20 percent of infections among working-age adults can be attributed to workplace transmission.
  • In California, researchers found significant excess mortality among front line workers due to COVID-19:
    • A 39% increase in mortality among food and agriculture workers
    • A 28% increase among facilities workers
    • A 27% increase among transportation/logistics workers.
    • A 23% increase among manufacturing workers
    • A 19% increase among health and emergency workers
  • COVID has exposed significant racial disparities in health care, employment, housing and many other sectors.
  • Black, Latinx, and Native people are more likely to get infected, more likely to die from the disease, and over-represented in the frontline occupations where workers are most at risk.

“The COVID-19 pandemic has exposed the consequences of discrimination and exclusion,” said Martinez.  “At the same time, it’s a disease that has ravaged every community in  every corner of the country. The way to confront this and other workplace hazards is to join together, organize and demand the safe workplaces we deserve.”

“Deadly Risks, Costly Failures” is available at NationalCOSH.org.  

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National COSH links the efforts of local worker health and safety coalitions in communities across the United States, advocating for elimination of preventable hazards in the workplace. For more information, please visit nationalcosh.org. Follow us at National COSH on Facebook, and @NationalCOSH on Twitter.

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El estándar temporal de emergencia COVID-19 salvará vidas y debe ser
"aprobado rápidamente y aplicado rigurosamente", dicen los activistas de seguridad

Las familias y lxs compañerxs de trabajo recuerdan a los perdidos
en el trabajo durante la Semana Conmemorativa de lxs Trabajadorxs

LOS ÁNGELES - Al reunirse en la Manifestación Nacional virtual para observar la Semana Conmemorativa de lxs Trabajadorxs, lxs activistas de seguridad dijeron hoy que un nueva Norma Temporal de Emergencia COVID-19 (ETS – por sus siglas en inglés) salvará vidas y debe ser "rápidamente aprobada y aplicada rigurosamente".

La nueva norma requerirá que todos los empleadores creen planes de protección de COVID-19 con participación completa de lxs trabajadorxs. La norma transmitida ayer por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos (OSHA – por sus siglas en inglés) a la Casa Blanca, para que lo revise la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB – por sus siglas en inglés).

“El movimiento de salud y seguridad ha estado luchando por una norma de COVID obligatoria en el lugar de trabajo desde que comenzó esta pandemia”, dijo Jessica Martínez, codirectora ejecutiva del Consejo Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (COSH Nacional), que organizó la conmemoración nacional. “Llevar el ETS a la Casa Blanca es una gran victoria; ahora tenemos que asegurarnos de que esta norma que salva vidas se apruebe rápidamente y se aplique rigurosamente”.

“Sabemos que las normas de seguridad obligatorias del COVID-19 reducirán el riesgo en nuestros lugares de trabajo, lo cual es esencial para detener la propagación de la pandemia en nuestras comunidades”, dijo Martínez. “La salud del trabajador es salud pública. Lxs trabajadorxs se van a casa al final de cada turno, por lo que, a menos que estemos seguros en el trabajo, tampoco lo estaremos en casa”.

Durante la Manifestación Nacional de hoy, lxs compañerxs de trabajo y los miembros de las familias hablaron sobre la devastadora experiencia de perder a seres queridos y apreciados colegas a causa de COVID y otros peligros prevenibles en el lugar de trabajo.

"En el transcurso del año pasado, todas las enfermeras y trabajadores de la salud de mi unidad contrajeron Covid-19" dijo Pascaline Muhindura, enfermera del Centro Médico de Investigación de HCA en Kansas City, MO y miembro del Sindicato Nacional de Enfermeras (NNU – por sus siglas en inglés). "Eso incluye a mi querida compañera de trabajo Celia Yap Banago, quien murió en abril pasado después de atender a un paciente con COVID-19 en mi centro".

"A pesar de los graves riesgos para los trabajadores del hospital, todavía no tenemos el equipo de protección personal que necesitamos", dijo Muhindura. "En mi hospital, todavía estamos luchando para que las máscaras N95 se usen para un solo uso, como lo indica el fabricante, y solo hay un stock limitado de respiradores protectores, reutilizables".

Dado que los empleadores aún no responden adecuadamente a la pandemia, dijo Muhindura, la norma temporal de emergencia COVID-19 marcará una gran diferencia para lxs trabajadorxs de primera línea. “Necesitamos normas obligatorias, no pautas voluntarias, y lxs trabajadorxs de primera línea deben participar en el diseño y ejecución de los planes de prevención de COVID-19”, dijo.

La Manifestación Nacional también abordó las muertes evitables en la construcción, una fuga de nitrógeno mortal en Georgia y una campaña de los trabajadores del mar en New Bedford, MA para obtener protecciones de seguridad durante la pandemia de coronavirus.

“Fue hace diez meses y todavía pienso en él todos los días”, dijo Jenifer Enamorado Ayala, recordando la caída evitable que le quitó la vida a su hermano Gustavo “Kike” Ramírez, de 16 años, en un sitio de construcción de Nashville el 23 de junio de 2020. Ramírez nunca recibió un arnés de seguridad de su empleador.

"Estamos luchando ahora para que el trabajo de todos sea más seguro, para que ninguna otra familia tenga que sufrir este tipo de tragedia", dijo Enamorado Ayala, quien se ha asociado con Dignidad Obrera en Nashville para reformar el código de construcción de la ciudad.

Hugo Flores, quien sobrevivió a una fuga mortal de nitrógeno líquido que cobró seis vidas en una planta avícola de Food Foundation Group en Gainesville, GA, describió una tragedia evitable, un intento de silenciar a una fuerza laboral mayoritariamente inmigrante y un empleador que trata a los trabajadores como prescindibles.

Adrián Ventura, director ejecutivo del Centro Comunitario de Trabajadores, describió la campaña Pescando Justicia en New Bedford, Massachusetts, uno de los principales centros pesqueros del país. Después de presionar a los empleadores del área, los trabajadores del procesamiento de productos del mar obtuvieron estándares de seguridad en toda la ciudad que incluyen informes rápidos de casos de coronavirus, máscaras, distanciamiento social y otras medidas.

“Cuando los trabajadores se organizan, podemos hacer que nuestros trabajos sean más seguros”, dijo Ventura. "Seguimos luchando por más mejoras, pero sabemos que estamos marcando la diferencia".

COSH Nacional también publicó hoy un nuevo informe, "Riesgos mortales, fallas costosas". Los hallazgos clave incluyen:

  • Las quejas de lxs trabajadorxs ante OSHA aumentaron en un 20% en 2020 en comparación con 2019, pero las inspecciones de seguridad se redujeron en un 50%.
  • Ninguna agencia pública está monitoreando las infecciones o muertes en el lugar de trabajo por COVID-19. El número total de personas que han muerto después de la exposición en el lugar de trabajo no se rastrea y se desconoce.
  • En Ontario, los investigadores estiman que 20% de las infecciones entre los adultos en edad laboral se pueden atribuir a la transmisión en el lugar de trabajo.
  • En California, los investigadores encontraron un exceso significativo de mortalidad entre lxs trabajadorxs de primera línea debido al COVID-19:
    • Un aumento del 39% en la mortalidad entre los trabajadores de la agricultura y la alimentación.
    • Un aumento del 28% entre los trabajadores de instalaciones.
    • Un aumento del 27% entre los trabajadores de transporte / logística.
    • Un aumento del 23% entre los trabajadores de la industria manufacturera.
    • Un aumento del 19% entre los trabajadores de salud y emergencias.
  • COVID ha expuesto importantes disparidades raciales en el cuidado de la salud, el empleo, la vivienda y muchos otros sectores.
  • Las personas negrxs, latinxs y nativxs tienen más probabilidades de infectarse, más probabilidades de morir a causa de la enfermedad y están sobrerrepresentadas en las ocupaciones de primera línea donde los trabajadores están en mayor riesgo.

“La pandemia de COVID-19 ha expuesto las consecuencias de la discriminación y la exclusión”, dijo Martínez. “Al mismo tiempo, es una enfermedad que ha asolado a todas las comunidades en todos los rincones del país. La forma de enfrentar este y otros peligros en el lugar de trabajo es unirnos, organizarnos y exigir los lugares de trabajo seguros que nos merecemos”.

Riesgos mortales, fallas costosas” está disponible en NationalCOSH.org.

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COSH Nacional vincula los esfuerzos de las coaliciones de salud y seguridad de los trabajadorxs locales en las comunidades de los Estados Unidos, abogando por la eliminación de los peligros prevenibles en el lugar de trabajo. Para obtener más información, visite nationalcosh.org. Síganos en el @NationalCOSH en Facebook y @NationalCOSH en Twitter.